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    2014年二月在旧金山庆祝农历新年

    作家: 沙西达•杰弗里博士 - 发表于: 2014年03月06日 | ENG (English)

    2014年二月在旧金山庆祝农历新年

    2014年一月三十一日是中国的农历新年。它是中国农历节日里最悠久也是最重要的节日。今年是马年,马是十二生肖里排行第七的动物。据王加布里埃尔说,“马年生的人有趣,受欢迎,无畏,勤奋工作……他们也有信心,意气风发,真诚,敏感和勇敢。”

    为什么用动物名称来给中国年命名呢?

    纽约时报于2014年一月二十二日刊登了答案:王加布里埃尔说这起源于十二生肖的赛跑的传说。

    Chinese Lunar New Year Celebrations in San Francisco, Feb 2014

    很久以前,在中国古代,相传玉皇大帝作为天上人间的统治者,举行了一场动物之间的赛跑。他宣布前十二名跑到天河另一边的动物将被列入十二生肖,他们的名字将被用来命名中国年,他们也将因此永垂不朽。所有的动物在岸边排好了队焦急的等待着比赛的开始。有些动物老老实实的比赛,而有些则相当的狡猾;有些动物在赛跑的路上帮助了别人,而另外一些动物则单独行动;有些动物在赛跑中分心了,而有些则将精力集中在赛跑上。但参赛的十三个动物里面只有十二个能被选中,谁会排第一,谁会被淘汰呢?

    于是所有的动物都开始过河,简直是八仙过海各显神通。勇敢的老虎游泳根本没有什么问题,它划着自己强大的爪子跳进了水里。而有些体型较小的动物,则不得不去寻找帮助:充满魅力的老鼠和友好的猫那时是最好的朋友。他们干什么都是一起。他们找到老实的牛说:“牛啊,请你将我们托在你的背上带我们过河吧,我们会帮你指路的。”老实的牛同意了,于是猫和老鼠就爬上了牛的背。

    老鼠虽然有魅力,但是它非常的无情,它们来到天河中间时,它把可怜的猫推下了牛背。随后所有动物都上了岸,玉皇大帝就以它们上岸的顺序命名农历年份。但是老鼠的无情意味着猫被淘汰了,这就是为什么直至今日,猫都对老鼠恨之入骨。

     “生肖传说是典型的儿童动物故事,其中的动物具有鲜明的人类个性,并能决定自己的行为。而让生肖得故事与许多其他的故事不同的是,像老鼠这样不好的行为不会受到惩罚。尽管猫是老鼠的受害者,玉帝却不干预。

    于是农历新年就按照这个顺序排了下来:鼠,牛,虎,兔,龙,蛇,马,羊,猴,鸡,狗,猪。

    旧金山的农历新年的庆祝活动和游行

    Chinese Lunar New Year Celebrations in San Francisco, Feb 2014
    游行队伍当中的一条龙

    新年时,旧金山挤满了来自世界各地的游客,特别是中国人,他们是来见证和分享庆祝新年的。

    在旧金山,农历新年的庆祝从一月三十一日开始,持续两周,期间有众多的事件和活动:有花展,音乐会,街头集市,以及唐人街选美;这一切活动都以一个壮观的游行达到高潮,游行时新加冕的唐人街小姐则有她自己的花车。

    2014年2月15日的节日游行

    Chinese Lunar New Year Celebrations in San Francisco, Feb 2014
    舞狮子

    由美国西南航空公司赞助的中国农历新年大游行,被世界国际节庆协会评委十佳游行之一,它也是美国最盛大的夜间照明游行之一。

    该节日游行始于1860年,旧金山的华人以此作为他们教育社会大众,宣传文化的一种手段。如今该节日和游行活动已经成为亚洲之外庆祝亚洲文化的最大的活动。

    旧金山为期两周的中国农历新年的庆祝马年活动由2014年二月十五日的节日游行和唐人街的集会将其推向了高潮。

    Chinese Lunar New Year Celebrations in San Francisco, Feb 2014
    游行队伍中的兵马俑

    游行在下午五点一刻开始,起点为旧金山第二大道和市集大道,途经吉利街,鲍威尔街,邮政大道和卡尼街道前往唐人街。游行由打扮成古代兵马俑的达旺功夫学院的学员的表演开始;年轻男女们身着中国制造的服饰;每套兵马俑的服装都重达8公斤。

    旧金山市市长在游行开始之前点燃了五万个连体的由钢筋笼保护的鞭炮。

    游行队伍里有数不清的各种颜色和长度的龙,其中一只由旧金山警察们舞着的龙身长150英尺。另一只龙身长110英尺,由旧金山月宫少林武校学员们举着。

    Chinese Lunar New Year Celebrations in San Francisco, Feb 2014

    队伍中有好几个军乐队。超过100个团体参加了游行,其中包括高中,武校,踩高跷队伍,舞龙舞狮队伍,杂技团,长龙和长蛇队等等。每个队伍都有自己定制的服装和道具。

    当晚亚洲的队伍是一条长达268英尺的吐着红色火焰的金龙队伍,这条巨龙是在中国的小镇佛山制造的。该巨龙由100名男女扛着。能够被选中参加这个压轴的队伍是一种荣誉。

    Chinese Lunar New Year Celebrations in San Francisco, Feb 2014
    金龙

    估计约有一亿人见证了这次的年度大游行,超过60万支鞭炮被使用。游行开始前的几天,旧金山联合广场的两条主车道就被关闭,并阻塞了交通。大部分的广场都安装了不同的电视网络电台的巨型摄像机,以转播游行实况。联合广场的地下四层的停车场在游行期间被关闭。

    周六的集市被改到周日,继续着其特有的中国传统艺术展,民间舞蹈和木偶秀。

    唐人街小姐选美大赛

    在过去的50年中,年轻姑娘们从美国各地赶来参加美国唐人街选美大赛以求争夺各种奖项和奖学金。谁会因其特长,风度和智慧成为唐人街小姐呢?

    自1958年成立以来,美国唐人街小姐选美大赛给了美国各地前来参赛的女性一个赢得奖学金,成为华人亲善大使的机会。旧金山中国总商会负责主办选美大赛并赞助所有的奖金和各种礼品。

    Chinese Lunar New Year Celebrations in San Francisco, Feb 2014
    旧金山艺术馆

    唐人街小姐的资质要求:

    - 她必须是美国公民或永久居民

    - 她必须是中国血统,即父亲必须是中国血统。

    - 她必须是未婚和无子嗣。

    - 她的年龄须在17至26岁之间

    - 她可以是往届选手,但不能是往届冠军

    2014年的美国唐人街选美大赛于二月八日在旧金山的艺术馆举行。

    来自美国各地的12名选手参加了这次的选美大赛,来自德克萨斯州休斯敦市的17岁的高中生李凯林赢得了唐人街小姐的称号。凯林今年秋天将进入哈佛大学学习。她和她的亲友团将在农历新年活动以及游行中占据重要的一席。

    Chinese Lunar New Year Celebrations in San Francisco, Feb 2014
    唐人街小姐李凯林

    年度游行的壮观景象的成本相当大,它需要上千人和数十个组织几个月的组织和辛勤准备。

    为来年—2015年的农历羊年的准备工作已经开始了!

    (笔者的生肖年是狗年!)

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